dictionnaire historique du Japon

A l’approche des fêtes de fin d’année, les amateurs d’histoire qui sont sans le sou peuvent essayer de se faire offrir deux ouvrages ou un CD-ROM par leurs proches plus fortunés. En effet, les éditions Iwanami Shoten, qui avaient publié fin 1999 une édition de leur Nihonshi Jiten (dictionnaire historique du Japon) pour la somme de 10 000 yens (environ 700 FF), proposent désormais cet opus fort intéressant et mis à jour sur CD-ROM (Mac/PC) pour une valeur sensiblement moins élevée (8 500 yens) que la version papier. L’intérêt de posséder le support électronique réside dans les facilités de recherche et les possibilités de composer son propre menu. L’autre ouvrage est américain. The Making of Modern Japan (La Construction du Japon moderne, Harvard University Press, 2000, 896 pp) est le plus abordable des ouvrages recommandés aujourd’hui non seulement au niveau du prix 35 dollars (environ 245 FF) mais aussi sur le plan de son contenu certes moins encyclopédique mais plus écrit. L’intérêt du livre de Marius Jansen est de montrer que la modernisation du Japon n’a pas commencé comme on le croit souvent avec l’arrivée des bateaux du commodore Perry en 1841 mais bien avant au temps même où les responsables du pays avaient décidé de “se couper du reste du monde”.