BAN SHIGERU

Il était un petit homme qui avait une drôle de maison. La maison est en carton. Les escaliers sont en papier”, dit la chanson. Mais ce qu’elle ne dit pas, c’est qu’il existe un architecte génial qui fabrique des maisons avec du papier. Son nom est Ban Shigeru et il est un “des grands architectes internationaux, groupe assez fermé dont il fait partie”, rappelle Philip Jodidio, auteur du remarquable ouvrage consacré à cet “architecte de papier”. Un livre remarquable à bien des égards. Par sa taille, un format XL, son poids, près de 6 kg, et la qualité des images reproduites, sans parler du texte qui permet de comprendre la philosophie sur laquelle s’appuie ce personnage atypique. Il s’est fait connaître grâce aux constructions conçues pour les victimes de catastrophes naturelles. Réalisés notamment avec des structures de papier, ces abris rappellent que l’architecte a été influencé par l’utilisation de ce matériau depuis ses débuts. “Pour être admis à mon école d’art au Japon, il fallait créer une tour de plus d’un mètre, en ne se servant que de carton, et sans gaspiller les matériaux. J’étais très bon pour travailler selon des règles strictes et avec une quantité limitée de matériaux. J’ai revu mon professeur, il y a quelques années, et il m’a dit : ‘Tu fais toujours la même chose…’”, explique-t-il dans l’introduction de cette monographie qui lui est consacrée. Comme à son habitude, l’éditeur Taschen a apporté un soin tout particulier à la photogravure, offrant au lecteur des reproductions du travail de Ban Shigeru.  Si ses constructions sont magnifiques, elles sont toujours fonctionnelles, ce qui n’est pas la qualité la plus partagée chez les architectes qui font du beau. On reste ainsi sans voix devant la Bibliothèque d’un poète connue aussi sous le nom de “Paper tube structure 04”. Construite à Zushi, au sud de Tokyo, sa structure dépend encore une fois du papier. Que dire du grandiose Centre Pompidou-Metz inauguré au printemps 2010. Merci M. Ban.
G. B.

Philip Jodidio, Shigeru Ban, Complete Works 1985-2010, éd. Taschen,  99 €