Vous permettez?

 4人でカフェに入ったが、空いているテーブルには椅子が3脚だけ。となりのテーブルには椅子が一つ余っている。とはいっても、その椅子を黙ってとるのはやっぱり失礼。もう一人はおトイレかもしれないしね。そんな時は、空いている椅子に軽く手をかけ、ごく丁寧にというのなら “Vous permettez?” (あなたは許しますか=>構いませんか) あるいは “Je peux?” と声をかけます。空いていれば “Oui, bien sûr”、空いていなければ “Désolé, mais c’est occupé”などという答えが返ってくるでしょう。この “Vous permettez?”、”Je peux?” という表現は至極便利。人前でタバコを喫いたい時はタバコの箱を指さし、美しい女性を写真に撮りたいときはカメラを指さしながら、”Vous permettez?” あるいは “Je peux?”。(真)